UN VENT NOUVEAU DANS LA ASHL

PAR PIERRE LEBRUN - La saison de la ASHL aura vraiment été surprenante du début à la fin. Nous sommes à la veille de débuter le carré d'as et les quatre équipes le formant n'ont même pas participé aux séries éliminatoires l'an dernier. C'est incroyable. Après la première ronde où nous avons vu tomber les Penguins, Canadiens et Ducks, nous pensions tous que c'était enfin l'année des Flyers de Philadelphie. Eh bien non, ces derniers ont baissé pavillon en cinq rencontres contre les plus que surprenants Panthers de la Floride. L'équipe de Sunrise a maintenant battu les Penguins et les Flyers coup sur coup. Ils sont définitivement à surveiller. Les Nordiques de Québec avaient remporté les deux premiers matchs contre les Leafs de Toronto après les voir revenir pour remporter la série en six rencontres. Dans l'Ouest, sans tambour, ni trompette, les Flames sont en demi-finale après avoir vaincu les Sharks de San Jose et les Coyotes de l'Arizona en cinq rencontres. Cette équipe surprend la planète hockey depuis le jour #1 cette saison. Les Prédateurs de Nashville, eux, triment dur depuis le début des séries mais gagnent les gros matchs avec panache. Bref, le carré d'as s'annoncent extrêmement serré.

Je dois vous dire que ma confiance concernant mes prédictions est complètement disparu. J'ai eu un excellent score de 0/4 lors de la ronde précédente mais continuons pour le plaisir. Les Panthers de la Floride sont l'équipe la plus surprenante depuis le début du tournoi printanier. Ils ont vaincu selon plusieurs, les deux meilleurs équipes de l'Est que sont les Penguins et les Flyers en cinq petits matchs. Ce fut des rencontre très serrés mais quand même. Les jeunes jambes des joueurs ont encore beaucoup d'essence dans le réservoir. Vadim Shipachev est vraiment le joueur clef. Il n'a rien fait durant toute la saison avant d'éclore complètement en série avec 11 points en 10 rencontres. Du côté des Leafs, je dois lever mon chapeau au DG Sébastien Tremblay pour son acquisition de Tobias Enstrom tard en saison. Il s'avère définitivement comme LE meilleur joueur de l'équipe en série avec 10 passes en 12 parties. Véritable coup de génie de Tremblay. C'est vraiment difficile à départager cette série...
PANTHERS EN 6

Si dans l'Est ce sont les deux "wild-cards" qui forment la demi-finale, dans l'Ouest, ce sont deux formations qui ont connu d'excellentes saisons mais qu'on n'attendait pas nécessairement en début de saison. Les Flames me surprennent vraiment depuis le tout début de la saison. Alex See-Cret fait un boulot colossale tout comme son coach Ron Wilson. Il y a tellement des joueurs surprenants dans cette équipe qui montre des signes de constance comme Nicklas Bergfors, Teuvo Teravainen, Linus Omark, Frans Nielsen et Tomas Hertl. Ils devront toutefois continuer si ils veulent vaincre les Preds. Du côté des Preds, ils pourraient bien être amoché lors de cette ronde après avoir disputé sept matchs contre les Hawks et six contre l'Avalanche. Sauf que je pensais qu'ils allaient être amoché contre l'Avalanche lors de la dernière ronde puisque le Colorado avait blanchit les Blues en quatre matchs. Le jeune Patrik Laine me surprend grandement dans l'ombre de Tyler Johnson, Mark Stone et Colin Wilson performant tant offensivement que défensivement. Tout ça est également très embêtant...
PRÉDATEURS EN 7

Et vous? qui pensez-vous qui va gagner la Coupe Stanley?

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